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Géographie

La Nouvelle-Calédonie est située à 1800 km à l'Est de l'Australie, et à 1800 km au Nord Ouest de la Nouvelle-Zélande. L'île centrale, appelée la Grande Terre, fait environ 450 km x 50 km, soit 16 750 km2. Il faut ajouter à cela toutes les îles environnantes, les Iles Loyautés situées à 100 km à l'Est de la Grande Terre, l'Ile des Pins au Sud, et Bélep au Nord. Bref au total la Calédonie représente 19.000 km2 de surface terrestre. De plus, la zone Maritime qui environne chaque morceau de caillou émergeant de l'eau et faisant partie de la Nouvelle-Calédonie donne à la France une place de choix en terme "d'Eaux Nationales".

La capitale du pays, Nouméa, en est aussi la principale ville. Elle compte 91 386 habitants au dernier recensement de 2004. Le Grand Nouméa (avec les communes voisines de Païta, Dumbéa et Mont Dore) compte 146 000 habitants.

La Grande Terre

La Grande Terre peut être divisée en quatre zones caractéristiques en terme de relief et de végétation :

La côte OUEST

C'est la partie la plus "plate" de l'île, région privilégiée pour l'élevage et pour l'agriculture, mais assez sèche. C'est là que l'on rencontre les plaines d'herbe jaune, parsemées de Niaoulis et de Gaiacs (arbres locaux, le premier a l'écorce blanche qui se détache toute seule et appartient à la famille de l'eucalyptus, le second est un arbre dont le bois est très solide et à l'écorce abrasive).

La côte EST

Cette "région" est plutôt caractérisée par une végétation vraiment tropicale, agrémentée par de nombreuses rivières et cascades, bordée de longues plages ... (ça vous fait rêver non?). La côte Est est aussi une des partie les plus humide du territoire car elle est exposée aux Alizés (vents régnants de Sud-Sud Est) et qu'elle se trouve au pied de la chaîne de montagnes centrale (appelée "La Chaîne") qui bloque ainsi les pluies. Mais un autre trait essentiel de cette côte est que la montagne tombe directement dans la mer, ne laissant que peu d'étendues planes.

Le NORD

La splendeur du Nord vient de son côté sauvage, avec de longues plages désertes, une végétation mi-côte Ouest, mi-côte Est, et surplombé par la fin (ou le début) de la "Chaîne". C'est également une des grandes zones minières du territoire.

Le SUD

Pour terminer la "Grande-Terre", l'extrême sud du territoire est la partie probablement la plus contrastée, mariant des couleurs vertes, bleues et rouges/ocres intenses. C'est également la région la plus sauvage. La végétation y est très particulière, et le relief semble avoir été sculpté par les mains d'un géant. Bref, il faut le voir.

Les ILES LOYAUTES

Les trois principales sont Maré, Lifou, Ouvéa.
Les Loyautés représentent à peu près 1980 km2 et comptent à peu près 18 000 habitants.

MARÉ

L'île d'une superficie de 641 km2 est d'origine volcanique mais elle est couverte d'une forêt assez dense et possède de grandes réserves hydrauliques. Quoiqu'il en soit, Maré étonne par la beauté sauvage de ses fantastiques paysages de nature intouchée.

LIFOU

C'est la plus grande des Iles Loyautés avec 1150 km2 (à peu près de la superficie de la Martinique). Elle recèle de magnifiques paysages, partagés entre plages de sable blanc, forêt dense et falaises calcaires qui peuvent atteindre 60 m de haut.

OUVÉA

C'est l'atoll dans toute sa splendeur, celui dont les gens coincés dans les embouteillages rêvent : plages dorées, cocotiers à perte de vue, bleu du ciel et de la mer, douceur de vivre. Ouvéa ne ressemble pas à ses voisines par son aspect géologique : cet atoll, toujours émergé, est bordé à l'Est par un récif frangeant et à l'Ouest par un large lagon et une plage de 25 km de long. Enfin, des groupes d'îlots, les Pléiades, prolongent les terres au Nord et au Sud.

L'ÎLE DES PINS

Elle se situe au Sud Est dans l'axe de la Grande - Terre
L'Ile des Pins, autrefois rattachée à la Grande Terre, est formée de quatre régions naturelles : au centre, un plateau de fer, entouré d'une bande de terre aménagée en cultures, puis une plateforme corallienne recouverte de forêts, et enfin une plaine côtière. L'Ile des Pins, avec ses eaux turquoise, est un lieu empreint d'une beauté à couper le souffle, dernier sanctuaire de vos rêves d'île intouchée . . .